《中关村》杂志:慧科方业昌:进阶高教“独角兽”
2018-08-08 15:55:37

痛并快乐着!”——在方业昌37岁生日这天,我来到他的办公室,和他聊聊创业八年的酸甜苦辣,这是他对我说的第一句话。
 
创业维艰,身心疲惫,内心却充满喜悦。作为慧科集团创始人、董事长,方业昌带领慧科一路走来,可谓硕果累累:今年524日,慧科宣布完成由中国泛海控股集团领投的D轮融资,历轮融资总额超过15亿元人民币,估值超过70亿元人民币,成为目前中国高等教育领域唯一的独角兽企业。
 
遗憾也不少,我们走得还不够快。”2010年,时年29岁的方业昌创办慧科,小米、美团、爱奇艺等公司也在同年诞生——如今,这些超级独角兽在各自领域风生水起,慧科虽然也已成为独角兽,但方业昌感觉步子还是走得有点慢。
 
但是,这与教育领域的特质相关——教育是一个慢行业,投入周期长,回报慢,不是一件急功近利的事,要拥有情怀、耐得住寂寞才能方得始终。从线下到线上线下,再到高教和职教双轮驱动,到成为目前中国最大的高等教育和职业教育综合服务平台,慧科一步一个脚印,踏实耕耘。
 
坚持你所相信的,相信你所坚持的。在方业昌看来,坚持使命和价值创造,是慧科取得成功的关键。如今,慧科与北京航空航天大学、上海交通大学、重庆大学、贵州大学等1500多所包括双一流在内的知名高校、地方本专科院校开展了硕、本、专不同层次的产业学院共建、专业共建、实习实训、在线教育等多种合作,技术方向覆盖到云计算、大数据、虚拟现实、人工智能、区块链等前沿领域。
 
不是抓住风口,而是风口到来之时,我们有没有做好准备。新一代互联网浪潮带来的技术人才需求,慧科提前布局,从成立之初,使命便是让每个人都能公平和便利地获取优质教育服务,实现可持续职业成长。通过培养人才的模式变革,让更多的人因此而受益,让福祉传递给更多人,需要情怀,更需要决心和勇气。
 
创业,就是不给自己留退路。但是,这件事情不是孤军奋战,更需要团队的众志成城。八年来,慧科拥有了一支志同道合的核心管理团队,他们不仅拥有国际化的视角,还有多年积累的教育和前沿信息技术领域的从业经验,对中国的教育创新有着强烈的使命感。他们与方业昌一起,怀揣着梦想和激情,在推动中国高等教育、职业教育创新改革的道路上披荆斩棘。
 
一大批高质量、有创新思维并付诸行动的学生,因为慧科的创新人才培养模式而受益——通过慧科与高校专业以及学院共建的学位教育培养了30000余名泛IT领域学位学生,还通过面向高校的智慧学习平台高校邦800万大学生提供在线学习服务。此外,慧科旗下面向互联网在职从业者的在线教育平台开课吧也累计培养了30000余名互联网行业核心岗位人才。

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慧科集团创始人、董事长 方业昌博士
 
六年前,我曾与方业昌深谈。那时候的方业昌活力四射、思维活跃、满怀激情——时至今日,我仍记得谈起未来他两眼放光的样子,方业昌说自己有一个梦想,希望可以创办一所慧科大学。如今,经历过创业起伏的方业昌沉稳了许多,但是痴心不改、激情依旧。他说,慧科未来至少投资100家教育生态公司,共同把更好的教育理念带到千家万户,为中国的教育体制改革贡献力量。
 
我想,倘若将慧科这种创新人才培养模式延伸至中国整个教育生态链,那将是中国教育之福,也是国家战略性新兴产业发展之幸。
 
那么,就让我们开始这个故事吧。
 
创办慧科
 
方业昌从小便是一个品学兼优的学生。他从来没有想过多年以后会从事教育这一行业,如果小时候梦想可以实现,他现在应该是一个历史学家。
 
如同鲁迅先生弃医从文,方业昌的转变在1999年,那年57日深夜,美国用导弹袭击了中国驻南斯拉夫联盟大使馆,造成馆舍严重毁坏,人员伤亡。美国的这一行径激起中国人民的极大愤慨和强烈谴责,方业昌像当时的热血青年一样,义愤填膺,和同学们一起上街游行抗议,回学校后物理老师一席话让他陷入思考:美国是当今世界上最强大的国家,大国的地位是靠实力说话的,没有科技产业的发展就没有国富民强。
 
方业昌意识到,学习历史固然有好处,可以以史为鉴,但是中国要强盛,重要的是要往前看,科技兴国才能制定新的规则。
 
2000年高考,方业昌成绩优异,被北京航空航天大学电子工程系录取,他一直记得物理老师的那句话:我们不光是要看到仇恨,重要的是要学习他们强大的内因。
 
20078月,方业昌踏上了赴美攻读博士的求学之路。在留学期间,他组建了中国学生学者联席会,并担任中国校友总会主席,定期组织活动,和中国驻华盛顿大使馆及主流的华人商会交流,在那里经常会遇到美国当地的优秀华人,以及对中国有浓厚兴趣的西方企业家,好多潜在的投资人、战略合作伙伴都是那时候认识的。
 
2008年,时任北航校长李未院士赴美访问,方业昌作为他在美国的全程接待人,在一个多月的时间内,走访了哈佛大学、麻省理工学院、斯坦福大学、宾夕法尼亚大学等10多家全球顶尖高校,通过和移动互联网、云计算等领域的教授专家交流,了解他们的课程体系,得到了非常重要的洞察,也积累了不少的人脉资源。

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20084月,方业昌博士(右二)与华裔诺贝尔奖金获得者丁肇中教授(中)、时任北京航空航天大学校长李未院士(左二)在美国波士顿合影
 
当时苹果发布iPhoneAPP Store不久,斯坦福大学已经有了基于iOS开发的本科课程和相关云计算课程体系。送李院士回国之后,方业昌进行了充分的国内市场调研,他意识到机会来了。20095月,他组织了六个相关专业的博士团队,对斯坦福大学和麻省理工学院的iOS、安卓及云计算课程体系做汉化翻译,进行知识结构调整,与北航软件学院的老师联合组建研发小组,制订课程体系规划。这距慧科公司成立还有1年的时间,很多事情我们做到了前面,未雨绸缪。
 
2010817日上午,通过博士答辩后的第二天,从美国归来的方业昌落地北京之后便开了第一个短会,之后用了半个月的时间为新公司想名字,完成注册;826号,坐落于北航科技园内的办公室简单装修完毕,15个人到位——这是慧科的创办者及第一批员工,在位于世宁大厦100平米的空间里,开始了教育行业的创新之旅。
 
慧科集团共同创始人、CEO岳喜伟对此记忆犹新:八年前,我们决定做这件事的时候,还处于一个比较兴奋的状态。当时毅然放弃联想集团的工作,决心和方业昌共同创办慧科的他,看到移动互联和云时代的到来,人才必将成为各大公司的刚需,但是鱼龙混杂的各类培训讲究速成,不能从根本上解决学习者可持续成长的问题,同时高校也还没有完整的专业体系规划。
 
移动互联网时代来了,人才的特性与IT时代有许多不同。传统的职业培训能帮助学习者快速找到工作赚到钱,但是为什么不能让学生在校的学习与产业接轨,毕业也立刻找到工作?这是更符合学生利益的一件事。
 
基于这样的初衷,初创的慧科决心做一件不一样的事情。

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  方业昌(右)和慧科集团共同创始人、CEO岳喜伟(左)从北京航空航天大学读书时期学生工作的搭档到创业CP
 
产教融合
 
这不是一条捷径”——慧科在挑战一条最难的路,他们期望通过与高校的合作,将职业技能教育融入到大学学位课程中。当然,好处显而易见,通过这种模式培养出来的学生,在未来的求职中不仅具有较强的竞争力,也能降低企业的机会和时间成本。
 
但也是困难重重。在北航软件学院创始院长孙伟看来,产教融合谈了很多年,但是还停留在初级阶段——授课老师仅仅把课程简要讲解,不是真正意义上的产教融合,因为从根本上解决不了企业诉求。
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